コロナ禍で進む恋愛停止 西伊豆・恋人岬「愛の鐘」はもう鳴らない?(日経ビジネス)

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出典元:日経ビジネス

人と人との接触が制限されるコロナ禍の中、社会全体で恋愛活動が停滞しつつある。デートスポットに閑古鳥が鳴くのは、緊急事態宣言に伴う外出制限だけが理由ではない。日本経済には少子化が重くのしかかるが「今は婚活すら困難」との声が上がる。

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 180度以上のパノラマで眼前に広がる駿河湾の絶景、展望デッキからはるか遠くに望む富士山の頂――。

 伊豆・修善寺から車で約1時間、静岡県伊豆市にある「恋人岬」は、西伊豆を代表する観光スポットの1つだ。もともと「廻り崎」と呼ばれたこのエリアに旧土肥町が今の名を付けたのは1983年。以来、知名度が急上昇し、つい最近まで毎年約25万人の観光客を受け入れてきた。

 だが、2021年4月中旬、現地を訪れると観光客はほぼ皆無。日中1時間以上、駐車場から岬の先端付近にある有名な「愛の鐘」まで約500mの遊歩道を何度か往復したが、ぽかぽかの陽気にかかわらず、数組の観光客とすれ違うだけだった。

 人影がまばらなのは現地だけではなく、熱海から修善寺までの移動に使った特急踊り子号でも1車両最大72席中、人が座っているのは4席のみ。修善寺から恋人岬へのバスに至っては、途中から他に乗客が1人もいなくなった。

 「コロナ禍の中では、観光地に人がいないのなんて当たり前」。こう思う人もいるかもしれないが、話はそう単純ではない。確かにコロナ禍は観光地に打撃を与えているものの、その影響は国民の“自粛疲れ”などを背景に一時期ほどではなくなっているからだ。

●西伊豆の代表スポット「恋人岬」が出遅れる理由

 実際、緊急事態宣言が4月25日に1都2府1県に発令されたにもかかわらず、連休中の東京駅や羽田空港の人出は20年に比べて増加。東京駅では連休初日の東海道新幹線下り自由席の乗車率が最大60%に上るなど、10%以下だった昨年を大きく上回った。

 関東近郊の高速道路でも20年はほとんどなかった20km超の渋滞が各所で発生。春以降、想定以上の人出でにぎわう観光スポットは増えている。

 そう考えれば、他の観光名所同様、もっと客足が戻っていいはずの恋人岬。そうならないのはおそらく、恋人岬がただの絶景ポイントではなくその名の通り「恋愛中の人」をとことんターゲットにした観光スポットであるからだと思われる。

 恋人岬という名は、この地に伝わる伝説に由来する。朝市で出会った福太郎とおよね。互いに引かれ合いながら遠く離れて暮らす二人は、神様からもらった鐘を持ち合い、福太郎が漁船で沖を通るたびにおよねが岬に立ち、鐘を鳴らし合うことで愛を確かめた──。そんな話をベースにして設計された名所だけに、今も恋人岬はとにかく「恋人たちが愛を確かめ合う仕掛け」であふれている。

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