ドラゴンフルーツはバナナの65倍の不溶性食物繊維で便通を促す(日刊ゲンダイDIGITAL)

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出典元:日刊ゲンダイDIGITAL

【時間栄養学と旬の食材】ドラゴンフルーツ

 ドラゴンフルーツはサボテンの仲間。外皮が龍の鱗のような見た目をしていることからその名前がつけられたと言われます。英語では「ピタヤ」と呼ばれますが、現在ではドラゴンフルーツという名前の方がメジャーかもしれません。英名では「Pitaya」のほか、真夜中に花を咲かせることから「NIGHT BLOOMING CEREUS(夜に咲くサボテン)」という呼び名も。「夜の女王」と呼ばれることもあるそうです。

 東南アジアや中南米などで栽培されてきましたが、近年ではオーストラリア、スペイン、日本などでも栽培されています。ピュレ状(シャーベット状)にして、果物、シリアル、グラノーラなどに蜂蜜をかけた「ピタヤボウル」も話題になりました。また、農薬をあまり使用せずに栽培できることでも有名で、より健康的な食事を求めている方からも注目を浴びています。

 そんなドラゴンフルーツのエネルギーは100g当たり50kcal。8割近くが水分なので、非常に低エネルギーで夏場の熱中症予防にも役立ちそうです。そして、水に溶けにくい不溶性食物繊維も100g当たり1.6g含まれています。これはバナナのなんと約65倍もの量。不溶性食物繊維には、便のカサを増やして排便促進したり、腸内細菌(善玉菌)のエサとなって腸内環境を整える作用が期待できます。

 また、カリウムも100g当たり350mgと果物の中ではトップクラス! この量は成人女性が一食に必要とされるカリウム量のおよそ半分にも達しているのです。最近の研究では塩分をより摂取する人は夜間頻尿を引き起こすことがわかっています。カリウムは体内の余計な塩分を排出する働きを持つので、むくみや高血圧予防だけでなく、夜間トイレに立ってしまう回数を減らすのにも役立つかもしれません。

 そのほか、骨の成分の一部であるマグネシウム、貧血予防や妊婦さんに必要な葉酸なども含まれています。さらに、ドラゴンフルーツの中でも実の色が赤いものに含まれる「ベタシアニン」という色素はポリフェノールの一種で、抗酸化作用や抗炎症作用が強いと言われています。

 表面に付いているトゲのような部分が太く短く、先っぽが割れている重いものが完熟を見極めるコツです。

(古谷彰子/愛国学園短期大学非常勤講師)

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