アルペン創業者・水野泰三は女性トラブルで辞任、商才には長けていた【企業深層研究】(日刊ゲンダイDIGITAL)

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出典元:日刊ゲンダイDIGITAL

【企業深層研究】アルペン(上)

 スポーツ用品大手のアルペン(東証1部)は2月12日、創業者である水野泰三(72)が代表取締役会長を辞任したと発表した。水野は同月10日、強制わいせつ致傷、窃盗、暴行で愛知県警中署に逮捕された。

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 報道によると、水野は昨年11月29日、ホテルの客室で背後から女性の首を絞め、体に触るなどのわいせつ行為をして3週間のけがを負わせた。女性から10万円と運転免許証を盗み、客室外で女性の髪をつかむ暴行をした容疑である。

 水野は「口論になり、もみ合いになったが、暴力は振るっていない。わいせつなこともしていない。金も盗んでいない」と全面否認していた。

 当該女性との示談が成立。名古屋地検は2月15日、処分保留で水野を釈放。22日、不起訴処分にした。

 水野本人から「取締役として職責を十分に果たすことができないため、辞任したい」との申し出があり、アルペンは12日の取締役会で申し出を受理し、辞任を決議した。

■商才に長けたアイデアマン

 水野泰三はスポーツ用品業界の立志伝中の人物である。1948年11月、名古屋市生まれ。名古屋商科大学で経営学を学び、大学院でMBA(経営学修士)を取得。卒業後、実家近くのスポーツ用品店で働き、1年で独立した。

 72年7月、名古屋市押切で15坪の小さなスキーショップ「アルペン」をオープンした。スキー選手に憧れていたが、選手を断念。スキーを商売の糧にした。開業資金は親から300万円を借りた。

 2年目に泥棒に入られ、300万円で仕入れたゴルフセットを盗まれたことが飛躍のきっかけになったというから、おもしろい。倒産覚悟で在庫品を安売りしたら、売れに売れ、大繁盛店になった。だが、他の小売店やメーカーの反発を招き、安売りができなくなる、というおまけがついた。

 商才に長けたアイデアマンだったようだ。韓国の工場と組んで、自社ブランドを作ることにした。韓国の工場に日本の10分の1の値段で商品を発注した。

 それが大当たり。3カ月で12億円の売り上げを達成。まとまった資金ができたことから店舗のチェーン化に着手する。

 76年、スポーツ用品業界初の郊外店を出店、78年にはプライベートブランド(PB)商品の開発会社を立ち上げた。PB商品で業界の先駆者になった。

 米国に視察に行った時のこと。高速道路のインターチェンジ付近にスポーツ用品の大型店舗があった。「日本でもはやる」と直感した。88年、愛知県春日井市に6000坪の春日井トランスファーセンター(娯楽・スポーツ関連施設)を造った。

 零細経営が多かったスポーツ用品販売業界に郊外型の大型店を持ち込み、「大量に仕入れて安く売る手法」でアルペンをスポーツ専門店のトップ企業に育て上げた。

 80年代にスキーブームに乗って成長したアルペンは93年、広瀬香美を起用したCMソング「ロマンスの神様」が大ヒットした。スキーブームに沸いた90年代はウインター用品だけで800億円弱を稼ぎ売上高全体の半分超を占めた。

 スキー場で入社式を行ったこともある。

 98年、長野オリンピックが終わるとスキーブームは泡と消えた。変わり身が早いのが水野の身上だ。スポーツ用品店の「アルペン」、大型店の「スポーツデポ」、ゴルフ専門店「ゴルフ5」など幅広い業態に軸足を移した。「スキーにこだわっていたら、とっくにこの会社はなくなっていた」と述懐している。

 2006年3月、東証1部、名証1部に上場。07年に完成した自社ビルが成功の象徴だ。名古屋城の南、市の中心部にそびえたつ本社屋は、地上25階建ての高層タワーの威容を誇る。

 水野は株式を公開したことによって億万長者になった。アルペンの筆頭株主は一族の資産管理会社、エー・エム・インターナショナルで34・66%を保有している。2位が水野泰三で18・29%、716万6020株、第3位が長男の水野敦之の8・49%(20年12月期末時点)。一族で6割強を独占。3月25日の終値、2425円で計算すると時価総額は580億円で、水野泰三の持ち分は173億7000万円余となる。

「週刊文春」(2月25日号)によると、「ベンツなど高級外車を何台も所有していたほか、1機7億円のジェット機とヘリを持ち、それらの維持費が年間4000万円」。芸能界やスポーツ界のタニマチとしても顔が広い。

「地元出身のフィギュアスケートの浅田真央、村上佳菜子、小塚崇彦らを、自ら操縦桿を握る自家用ヘリに乗せ、アルペンが保有するゴルフ場に向かった」というエピソードを「週刊文春」デジタルは紹介している。 =敬称略、つづく

(有森隆/ジャーナリスト)

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