ドラフト本命!近大・佐藤輝明に異例の“指名宣言” 巨人・原監督が渇望する「左の強打者」(夕刊フジ)

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出典元:夕刊フジ

巨人は14日、都内でスカウト会議を行った。先月28日の編成会議で10月26日のドラフト会議に向けた方針が決定。球団幹部はドラフト約2カ月前の時点で名指しこそなかったものの、近大・佐藤輝明内野手(4年)の1位指名を示唆している。ペナントレースを独走する巨人はなぜ、佐藤を狙うのか。そして、球界の盟主から熱視線を送られる強打者の実力とは-。(片岡将)

 この日は報道陣への対応はなかったが、スカウト陣は編成会議で決定された方針に沿って、200人超の候補の映像を総動員でチェックしたとみられる。ここでの評価を踏まえ、来週にも設定される原辰徳監督(62)へのプレゼンテーションで、本格的な絞り込みが行われる見込みだ。

 「いま足りないのは外野手と先発。特に左のパワーヒッター。1位は即戦力。外れたら次の野手には行かず投手に行く。高校生には1位では行かない」

 8月末の編成会議で編成実務トップの大塚淳弘副代表(61)は、ドラフト本番の約2カ月前にもかかわらず詳細な指名戦略を披露した。これほど早期の公表は異例だ。

 大塚副代表が挙げた「即戦力外野手で左のパワーヒッター」に合致するのは、今ドラフトでは近大の佐藤だけとみられる。身長187センチ、体重94キロの体格を誇る左打ちのスラッガーは、関西学生リーグではおもに左翼と三塁で出場。12日の関学大戦では12号本塁打を放ち、近大OBで巨人・二岡智宏3軍監督の持つリーグ通算本塁打記録まであと1本に迫った。

 今季巨人はここまで、10勝負けなしのエース菅野と7勝(3敗)で新人王レースのトップを行く2年目戸郷が先発陣を引っ張るが、3番手以降は「柱」と呼べるほどの安定感はない。他球団のスカウトも「巨人は今年のドラフト1位は大学生の投手に行くんじゃないか」という見立てが多かった。それでもなお、佐藤を求めるのはなぜか。

 セ・リーグのライバル5球団の指揮官を采配力で圧倒する原監督は、理想とする「ベンチ主導の野球」の実現に重要な役割を果たすピースとして、「左打者を本当に重視している」とチーム関係者は証言する。

 球団最多勝利を更新中の名将は、送りバントよりもヒットエンドランやランエンドヒットなど、足を絡めてアウトを簡単に相手に渡さない作戦を好む。「だから左で打てばいいというわけじゃない。逆方向にゴロを転がして内野安打を稼ぐようなタイプはダメ。しっかり引っ張って、一、二塁間を抜く強い打球を打てるバッターを常に求めている」と前出関係者。

 これまでの在任14年の間には、俊足巧打の左打者が定位置をつかみかけたこともあったが、「相手投手に『ホームランはない』と思われるような非力な打者は、どれだけ守備がうまくて打率が稼げても、原監督からレギュラーとして認められることはない」と断言する。

 2018年オフに広島からFAの丸佳浩外野手(31)を全力で口説き落としたのも、市場の目玉だったという点のみならず、20本塁打以上を打てる長打力とバットコントロールを兼ね備えており、原監督の目指す野球に完全に合致する存在だったから。守備面の経験不足に目をつぶって今季、開幕から大城を主戦捕手として起用してきたのも、打者としての適性の高さゆえだ。

 先日のロッテとのトレードでも、沢村の交換相手として求めたのは今季1軍出場なし、通算でも出場47試合、打率1割台の香月一也内野手(24)だった。球団関係者は「香月が強い打球を打てる左のスラッガータイプということが大きかった」と説明。推定年俸で20倍超という格差も気にせず、チーム戦略にフィットする24歳の伸びしろを買った格好だ。

 リーグ戦の本塁打数が示す通り、佐藤のパワーは折り紙付き。あるベテランスカウトは「逆方向に大きな打球が打てるのは見ての通り。感心させられるのは、相手投手の一番速い球に反応して、引っ張ったファウルが打てること。まだ粗削りだけど、あの打球は相手にプレッシャーが掛けられるよ」と高く評価する。

 佐藤には外野の世代交代に切実な事情を抱える阪神、DeNA、ソフトバンクも熱視線を注ぐ。巨人が異例の早さで敢行した事実上の指名宣言は、他球団への牽制の意味合いも多分に含まれている。近大で花開いた大型スラッガーが2021年、原監督が思い描く理想の打線を完成へと導くのか。

 ■佐藤輝明(さとう・てるあき) 1999年3月13日生まれ、兵庫県出身、21歳。右投左打。甲東小1年時に野球を始め、6年生時には阪神タイガースジュニアに選出。甲陵中まで軟式野球でプレー。仁川学院高では捕手。近大進学後は打力を生かすため外野手に転向、2年時から三塁と併用。目標とする選手はブライス・ハーパー(フィリーズ)。

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